Peligros de las aguas de inundación luego de una emergencia

Recurso: Primerahora.com | Noticias

Las lluvias que trajo la tormenta tropical Karen por la zona de Puerto Rico han dejado inundaciones en muchas áreas de la Isla. Luego de una emergencia como esta los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dan varias recomendaciones acerca de las aguas de inundación y sus peligros para la salud.

Según los CDC, todas las personas tienen riesgo de ahogarse en las aguas de inundación, independientemente de su habilidad para nadar. El agua poco profunda que fluye con rapidez puede ser mortal; incluso el agua estancada de poca profundidad puede ser peligrosa para los niños pequeños.

Por eso se recomienda que siga siempre los avisos de los caminos inundados y no maneje en áreas inundadas; ni los autos ni otros vehículos lo protegerán de las aguas de inundación. Podrían apagarse en el medio de una corriente de agua o salir arrastrados.

Las aguas de inundación contienen muchas cosas que podrían hacerle daño a su salud. No se sabe qué hay exactamente en el agua de inundación en un momento determinado. El agua de inundación puede contener:

  • Cables del tendido eléctrico caídos.
  • Desechos humanos y de ganado.
  • Desechos domésticos, médicos e industriales que sean peligrosos (químicos, biológicos y radiológicos).
  • Residuos de ceniza de carbón que pueden contener compuestos cancerígenos, como arsénico, cromo y mercurio.
  • Otros contaminantes que pueden provocar enfermedades.
  • Objetos físicos como madera, vehículos y escombros.
  • Animales salvajes o callejeros, como roedores y serpientes.

La exposición al agua de inundación contaminada puede causar:

  • Infecciones de heridas
  • Sarpullido
  • Enfermedades gastrointestinales
  • Tétanos
  • Leptospirosis (no es común)

Es importante protegerse contra la exposición al agua de inundación, independientemente de cuál sea la fuente de contaminación. La mejor manera de protegerse es permaneciendo fuera del agua.

Si entra en contacto con agua de inundación:

  • Lávese el área con agua limpia y jabón lo más pronto posible. Si no tiene agua y jabón, use toallitas húmedas o desinfectante a base de alcohol.
  • Trate las heridas y si es necesario busque atención médica.
  • Lave con agua caliente y detergente la ropa que esté contaminada con aguas residuales o de inundación antes de volver a usarla.

Si tiene que meterse en aguas de inundación, use botas y guantes de goma, y gafas de protección.

Protéjase y proteja a sus seres queridos de las enfermedades diarreicas

Tenga en cuenta que las aguas de inundación podrían contener aguas residuales, y que comer o beber cualquier cosa que esté contaminada por estas aguas puede causar una enfermedad diarreica, como una infección por E. coli o por Salmonella. Para protegerse y proteger a su familia:

  • Lávese las manos después de estar en contacto con agua de inundación. También, asegúrese de lavarles las manos a los niños con agua y jabón a menudo, y siempre antes de las comidas.
  • No permita que los niños jueguen en áreas donde haya agua de inundación.
  • No los deje jugar con juguetes que hayan sido contaminados por el agua de inundación y no se hayan desinfectado.
  • No se bañe en agua que podría estar contaminada con desechos cloacales o sustancias químicas tóxicas. Esto incluye el agua de los ríos, arroyos o lagos que estén contaminados con agua de la inundación.

Tenga en cuenta que en las aguas de inundación puede haber sustancias químicas

Las inundaciones pueden provocar que los contenedores con sustancias químicas se muevan del lugar donde normalmente están almacenados.

No trate de mover los tanques de propano que podría encontrar; son peligrosos y pueden causar un incendio o una explosión. Si encuentra alguno, comuníquese inmediatamente con la policía, los bomberos o la oficina del jefe de bomberos estatal.

Tenga muchísimo cuidado cuando retire baterías de auto. Aunque estén en aguas de inundación, las baterías de auto todavía podrían tener una carga eléctrica. Use guantes aislantes y evite entrar en contacto con cualquier ácido que podría haberse derramado de una batería de auto que esté dañada.

Evite los peligros eléctricos dentro y fuera de su casa

Después de un huracán, una inundación u otro desastre natural usted debe tener cuidado para evitar los peligros eléctricos tanto en su casa como en otros lugares.

  • Para evitar incendios, electrocuciones o explosiones, desconecte la electricidad y el gas natural o los tanques de gas propano.
  • Nunca toque un cable del tendido eléctrico caído. Llame a la compañía eléctrica para reportar los cables del tendido eléctrico caídos. Evite el contacto con los cables del tendido eléctrico aéreo durante las labores de limpieza u otras actividades.
  • No maneje en agua estancada si en ella hay cables del tendido eléctrico caídos.
  • Si cree que alguien se ha electrocutado, llame o pídale a alguien que llame al 911 o al sistema de asistencia médica de urgencia.

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