El origen del May Day (1 de mayo)

Por Eric Chase – La mayoría de las personas que viven en los Estados Unidos saben poco sobre el Día Internacional de los Trabajadores del Primero de Mayo. Para muchos otros, se supone que es un día festivo celebrado en países comunistas estatales como Cuba o la ex Unión Soviética. La mayoría de los estadounidenses no se dan cuenta de que el Primero de Mayo tiene sus orígenes aquí en este país y es tan “estadounidense” como el pastel de béisbol y manzana, y proviene de la fiesta precristiana de Beltane, una celebración de renacimiento y fertilidad.

A fines del siglo XIX, la clase trabajadora estaba en constante lucha por ganar el día laboral de 8 horas. Las condiciones de trabajo eran severas y era bastante común trabajar de 10 a 16 horas diarias en condiciones inseguras. La muerte y las lesiones eran comunes en muchos lugares de trabajo e inspiraron libros como The Jungle de Upton Sinclair y The Iron Heel de Jack London . Ya en la década de 1860, los trabajadores se agitaban para acortar la jornada laboral sin un recorte salarial, pero no fue hasta finales de la década de 1880 que la mano de obra organizada pudo reunir la fuerza suficiente para declarar la jornada laboral de 8 horas. Esta proclamación fue sin consentimiento de los empleadores, pero exigida por muchos de la clase trabajadora.

En este momento, el socialismo era una idea nueva y atractiva para los trabajadores, muchos de los cuales se sintieron atraídos por su ideología de control de la clase trabajadora sobre la producción y distribución de todos los bienes y servicios. Los trabajadores habían visto de primera mano que el capitalismo solo beneficiaba a sus jefes, cambiando la vida de los trabajadores por ganancias. Miles de hombres, mujeres y niños morían innecesariamente cada año en el lugar de trabajo, con una expectativa de vida tan baja como los veinte años en algunas industrias, y pocas esperanzas, pero la muerte de salir de su indigencia. El socialismo ofreció otra opción.

Una variedad de organizaciones socialistas surgió a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX, desde partidos políticos hasta grupos de coros. De hecho, muchos socialistas fueron elegidos para un cargo gubernamental por su circunscripción. Pero, de nuevo, muchos de estos socialistas se vieron afectados por el proceso político que evidentemente estaba controlado por las grandes empresas y la maquinaria política bipartidista. Decenas de miles de socialistas rompieron filas de sus partidos, rechazaron todo el proceso político, que era visto como nada más que protección para los ricos, y crearon grupos anarquistas en todo el país. Literalmente, miles de trabajadores abrazaron los ideales del anarquismo, que buscaba poner fin a todas las estructuras jerárquicas (incluido el gobierno), enfatizando la industria controlada por los trabajadores, y valoró la acción directa sobre el proceso político burocrático. No es exacto decir que los sindicatos fueron “tomados” por anarquistas y socialistas, sino que los anarquistas y socialistas formaron los sindicatos.

En su convención nacional en Chicago, celebrada en 1884, la Federación de Sindicatos Organizados y Sindicatos del Trabajo (que luego se convirtió en la Federación Estadounidense del Trabajo), proclamó que “ocho horas constituirán un día de trabajo legal a partir del 1 de mayo de 1886”. Al año siguiente, la FOTLU, respaldada por muchos lugareños de Caballeros del Trabajo, reiteró su proclamación afirmando que sería apoyada por huelgas y manifestaciones. Al principio, la mayoría de los radicales y anarquistas consideraron esta demanda como demasiado reformista y no lograron atacar “la raíz del mal”. Un año antes de la Masacre de Haymarket, Samuel Fielden señaló en el periódico anarquista, The Alarm , que “si un hombre trabaja ocho horas al día o diez horas al día, sigue siendo un esclavo”.

A pesar de las dudas de muchos de los anarquistas, se estima que un cuarto de millón de trabajadores en el área de Chicago se involucraron directamente en la cruzada para implementar la jornada laboral de ocho horas, incluida la Asamblea de Comercio y Trabajo, el Partido Socialista del Trabajo y los Caballeros del Trabajo locales. A medida que más y más trabajadores se movilizaron contra los empleadores, estos radicales aceptaron luchar por el día de 8 horas, dándose cuenta de que “la ola de opinión y determinación de la mayoría de los trabajadores asalariados se estableció en esta dirección”. Con la participación de los anarquistas, parecía haber una infusión de problemas mayores que el día de 8 horas. Creció la sensación de una mayor revolución social más allá de las ganancias más inmediatas de las horas acortadas, pero un cambio drástico en la estructura económica del capitalismo.

En una proclamación impresa justo antes del 1 de mayo de 1886, un editor hizo un llamamiento a los trabajadores con esta declaración:

  • ¡Trabajadores a las armas!
  • Guerra al palacio, paz a la cabaña y muerte a la LUJOSA IDLENESS.
  • El sistema salarial es la única causa de la miseria del mundo. Es apoyado por las clases ricas, y para destruirlo, deben hacerse funcionar o MORIR.
  • ¡Una libra de DINAMITA es mejor que un fajo de BOLETAS!
  • HAGA SU DEMANDA POR OCHO HORAS con armas en sus manos para enfrentar a los sabuesos capitalistas, la policía y la milicia de la manera adecuada.

No es sorprendente que toda la ciudad estuviera preparada para un derramamiento de sangre masivo, que recuerda a la huelga ferroviaria de una década antes, cuando la policía y los soldados dispararon a cientos de trabajadores en huelga. El 1 de mayo de 1886, más de 300,000 trabajadores en 13,000 negocios en los Estados Unidos abandonaron sus trabajos en la primera celebración del Primero de Mayo en la historia. En Chicago, el epicentro de los agitadores diarios de 8 horas, 40,000 se declararon en huelga con los anarquistas a la vanguardia del público. Con sus discursos ardientes y su ideología revolucionaria de acción directa, los anarquistas y el anarquismo fueron respetados y abrazados por los trabajadores y despreciados por los capitalistas.

Los nombres de muchos, Albert Parsons, Johann Most, August Spies y Louis Lingg, se convirtieron en palabras familiares en Chicago y en todo el país. Desfiles, bandas y decenas de miles de manifestantes en las calles ejemplificaron la fuerza y ​​la unidad de los trabajadores, pero no se volvieron violentos como predijeron los periódicos y las autoridades.

Cada vez más trabajadores continuaron abandonando sus trabajos hasta que los números aumentaron a casi 100,000, pero la paz prevaleció. No fue sino hasta dos días después, el 3 de mayo de 1886, que estalló la violencia en McCormick Reaper Works entre la policía y los huelguistas.

Durante seis meses, los agentes armados de Pinkerton y la policía acosaron y golpearon a los trabajadores siderúrgicos encerrados mientras realizaban un piquete. La mayoría de estos trabajadores pertenecían al Sindicato de Trabajadores del Metal “dominado por los anarquistas”. Durante un discurso cerca de la planta McCormick, unos doscientos manifestantes se unieron a los trabajadores del acero en la línea de piquete. Los golpes con los clubes policiales se convirtieron en lanzamientos de rocas por parte de los huelguistas a los que la policía respondió con disparos. Al menos dos huelguistas fueron asesinados y un número desconocido resultó herido.

Lleno de ira, algunos de los anarquistas convocaron una reunión pública para el día siguiente en Haymarket Square para discutir la brutalidad policial. Debido al mal tiempo y la poca antelación, solo unas 3000 de las decenas de miles de personas se presentaron desde el día anterior. Este asunto incluyó familias con niños y el propio alcalde de Chicago. Más tarde, el alcalde testificaría que la multitud se mantuvo tranquila y ordenada y que el orador August Spies “no sugirió … el uso inmediato de la fuerza o la violencia hacia ninguna persona …”

Cuando el discurso terminó, dos detectives se apresuraron al cuerpo principal de la policía, informando que un hablante estaba usando un lenguaje inflamatorio, incitando a la policía a marchar sobre el carro de los oradores. Cuando la policía comenzó a dispersar a la multitud que ya se estaba reduciendo, una bomba fue arrojada a las filas policiales. Nadie sabe quién lanzó la bomba, pero las especulaciones variaron desde culpar a cualquiera de los anarquistas, hasta un agente provocador que trabaja para la policía.

Enfurecida, la policía disparó contra la multitud. Nunca se determinó el número exacto de civiles muertos o heridos, pero se estima que murieron siete u ocho civiles, y hasta cuarenta resultaron heridos. Un oficial murió de inmediato y otros siete murieron en las siguientes semanas. Las pruebas posteriores indicaron que solo una de las muertes policiales podía atribuirse a la bomba y que todas las demás muertes policiales se debieron o pudieron haberse debido a sus propios disparos indiscriminados. Aparte del lanzador de bombas, que nunca fue identificado, fueron los policías, no los anarquistas, quienes perpetraron la violencia.

Ocho anarquistas – Albert Parsons, August Spies, Samuel Fielden, Oscar Neebe, Michael Schwab, George Engel, Adolph Fischer y Louis Lingg – fueron arrestados y condenados por asesinato, aunque solo tres estuvieron presentes en Haymarket y esos tres estaban a la vista de todo cuando ocurrió el bombardeo. El jurado en su juicio estaba compuesto por líderes empresariales en una burla grosera de justicia similar al caso Sacco-Vanzetti treinta años después, o los juicios de miembros de AIM y Black Panther en los años setenta. El mundo entero vio cómo estos ocho organizadores fueron condenados, no por sus acciones, de las cuales todas eran inocentes, sino por sus creencias políticas y sociales. El 11 de noviembre de 1887, después de muchas apelaciones fallidas, Parsons, Spies, Engel y Fisher fueron colgados hasta la muerte. Louis Lingg, en su protesta final por el reclamo de autoridad y castigo del estado,

El resto de los organizadores, Fielden, Neebe y Schwab, fueron indultados seis años después por el gobernador Altgeld, quien criticó públicamente al juez por una parodia de la justicia. Inmediatamente después de la Masacre de Haymarket, las grandes empresas y el gobierno llevaron a cabo lo que algunos dicen que fue el primer “susto rojo” en este país. Impulsado por los principales medios de comunicación, el anarquismo se convirtió en sinónimo de lanzamiento de bombas y el socialismo se volvió antiamericano. La imagen común de un anarquista se convirtió en un inmigrante barbudo del este de Europa con una bomba en una mano y una daga en la otra.

Hoy vemos a decenas de miles de activistas abrazando los ideales de los Mártires de Haymarket y aquellos que establecieron el Primero de Mayo como el Día Internacional de los Trabajadores. Irónicamente, el Primero de Mayo es un feriado oficial en 66 países y se celebra extraoficialmente en muchos más, pero rara vez se reconoce en este país donde comenzó.

Han pasado más de cien años desde ese primer día de mayo. En la primera parte del siglo XX, el gobierno de los Estados Unidos intentó frenar la celebración y borrarla de la memoria del público estableciendo el “Día de la Ley y el Orden” el 1 de mayo. Podemos establecer muchos paralelismos entre los acontecimientos de 1886 y hoy. Todavía hemos bloqueado a los trabajadores del acero que luchan por la justicia. Todavía tenemos voces de libertad tras las rejas como en los casos de Mumia Abu Jamal y Leonard Peltier. Todavía teníamos la capacidad de movilizar a decenas de miles de personas en las calles de una ciudad importante para proclamar “¡ESTO ES LO QUE PARECE LA DEMOCRACIA!” en las manifestaciones de la OMC y el ALCA.

Las palabras más fuertes que cualquiera que pueda escribir están grabadas en el Monumento a Haymarket:

EL DÍA LLEGARÁ CUANDO NUESTRO SILENCIO SERÁ MÁS PODEROSO QUE LAS VOCES QUE ESTÁ PULSANDO HOY.

En verdad, la historia tiene mucho que enseñarnos sobre las raíces de nuestro radicalismo. Cuando recordamos que dispararon a las personas para que pudiéramos tener el día de 8 horas; si reconocemos que las casas con familias en ellas fueron incendiadas para que pudiéramos tener el sábado como parte del fin de semana; Cuando recordamos a víctimas de accidentes industriales de 8 años que marcharon en las calles protestando por las condiciones de trabajo y el trabajo infantil solo para ser golpeados por la policía y los matones de la compañía, entendemos que nuestra condición actual no puede darse por sentada: la gente luchó por el derechos y dignidades que disfrutamos hoy, y todavía hay mucho más por lo que luchar. Los sacrificios de tanta gente no pueden ser olvidados o terminaremos luchando por esas mismas ganancias nuevamente. Por eso celebramos el Primero de Mayo.

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